Facebook® es ahora Meta…o al menos espera serlo.

El mes pasado, Facebook anunció que cambia su nombre a “Meta”.  Algunas situaciones respecto a la marca podrían ser problemáticas para ellos durante el cambio de nombre.

Facebook solicitó la marca “META” en los EE. UU. en octubre 28, 2021.  La solicitud lista un enorme número de bienes y servicios, incluyendo muchos bienes y servicios relacionados a tecnología, en las Clases 9, 28, 35, 38, 41, 42 y 45.  Sin embargo, Facebook no es el primero en solicitar la marca “META” en conexión bienes y servicios relacionados a tecnologías.

Una start-up tecnológica, Meta PC, que se especializa en PC para juegos personalizadas, presentó una solicitud para la marca “META” dos (2) meses antes que la solicitud de Facebook, en agosto 23, 2021 y reclamó el primer uso de la marca en Noviembre 2020.  La marca de la compañía META de Arizona es solicitada en conexión con bienes relacionados a computadoras Clase 9, incluyendo, por ejemplo “computadoras, laptops y computadoras portátiles, tablets, accesorios de computadoras, servidores, equipos de redes, software”.  Inmediatamente después que Facebook anunció su cambio de nombre, Meta PC públicamente ofreció vender su nombre por $20 millones.  No se sabe cómo responderá Facebook.

Otra entidad, Meta Company, publicó una carta en su sitio web reclamando haber rechazado ofertas bajas del equipo legal de Facebook los meses anteriores al anuncio de Facebook.  De acuerdo con la carta, Meta Company cree que Facebook ha infringido su marca y ha presentado acciones legales en contra de Facebook.  No está claro cual marca, si es el caso, es actualmente propiedad de Meta Company.  Existen numerosas marcas por “META” o “METACOMPANY” en la US Trademarks Register.  Sin embargo, será interesante saber cómo responderá Facebook al reclamo de Meta Company.

Es posible que estas marcas no serán obstáculos para que Facebook registre o use la marca META.  Para que una marca impida el registro o uso de otra marca, las marcas deben ser iguales o similares al punto de crear confusión y las marcas deben ser asociadas con bienes o servicios similares de manera tal que los consumidores podrían ser confundidos. En esta etapa, no está claro si los bienes y servicios de Facebook, Meta PC, y/o Meta Company será considerados ‘similares’. Dicho esto, una lección clave del caso de la marca META de Facebook es la importancia de llevar a cabo búsquedas de registrabilidad antes de presentar una solicitud de marca. Una búsqueda, y consideración cuidadosa de los resultados, puede ayudar a un solicitante a determinar que obstáculos potenciales podrían existir cuando se escoge una marca por primera vez o cuando se considera cambiar de nombre.   

Para más información en búsquedas de registrabilidad de marcas o registro de marcas, por favor contacte nuestros expertos en Brion Raffoul LLP.

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