Vía rápida hacia un futuro más limpio: aceleración de las tecnologías verdes en la Oficina de Patentes de Canadá

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Para Julia London y Liz Gray

Según el Informe de Riesgos Globales 2021 del Foro Económico Mundial, el clima extremo, el fracaso de la acción climática y el daño ambiental provocado por el hombre se encuentran entre los desafíos más probables que enfrenta el mundo en la próxima década, y sus impactos potenciales son superados solo por los de las enfermedades virales. Las tecnologías beneficiosas para el medio ambiente (también llamadas «tecnologías limpias», «tecnología verde» y «tecnologías verdes») pueden desempeñar un papel vital en la mitigación del cambio climático, y las patentes pueden alentar, promover e incentivar el desarrollo de tecnologías verdes.

Sin embargo, el proceso de patentamiento puede ser lento. Por ejemplo, el tiempo medio entre la presentación y la concesión de una solicitud de patente canadiense es actualmente de 6,5 años. Como resultado, numerosas jurisdicciones en el mundo, incluido Canadá, han adoptado procedimientos de examen acelerado para las solicitudes de patentes de tecnologías limpias («procesos de examinación acelerado» o «PDEA»).

El programa canadiense ha estado en vigor desde 2011 y ofrece muchas ventajas; por ejemplo, una concesión rápida en Canadá abre la Global Patent Prosecution Highway (GPPH) para el procedimiento acelerado en otras jurisdicciones. Pero, a pesar de sus ventajas, el PDEA de Canadá es poco conocido y rara vez se utiliza. En esta publicación, establecemos algunas de las cosas más importantes que debe saber sobre la aceleración de las solicitudes de patentes de tecnologías verdes en Canadá, incluido el tipo de solicitudes que se aceptan, los requisitos para ingresar y cuánto tiempo pueden esperar los solicitantes.

¿Qué califica?

Como se describe en la Sección 84 (1) (b) de las Reglas de Patentes, al solicitar un examen para este tipo, las solicitudes pueden acelerarse siempre que el solicitante presente una declaración de que la “solicitud se relaciona con tecnología cuya comercialización ayudaría a resolver o mitigar los impactos ambientales o conservar el medio ambiente y los recursos naturales ”(énfasis agregado).

Estos amplios requisitos permiten acelerar las solicitudes de invenciones en muchas áreas temáticas. Por lo tanto, las aplicaciones acertadas abarcan una amplia gama de campos. Como ejemplos, considere las siguientes patentes concedidas ahora:

Proceso de solicitud

Si cree que su invención se incluye en la definición amplia de tecnologías limpias en la Sección 84 (1) de las Reglas de Patentes y desea aprovechar el PDEA canadiense, debe enviar lo siguiente a la Oficina de Propiedad Intelectual de Canadá (CIPO):

  1. una solicitud por escrito para un examen acelerado; y
  2. una declaración que indique que la solicitud se relaciona con tecnologías limpias y que la comercialización de la invención ayudaría a resolver o mitigar los impactos ambientales o conservar el medio ambiente y los recursos naturales.

Nótese que, según las Reglas, no existe ningún requisito de descripción de cómo se resolverían o mitigarían los impactos ambientales, o de cómo se conservaría el medio ambiente y los recursos naturales. Además, no se pagan tarifas adicionales por la entrada al PDEA. Sin embargo, si abandona una solicitud o solicita una extensión de tiempo, la solicitud no se procesará bajo el PDEA y se volverá a procesar ordinariamente

Cronograma para una aplicación acelerada

Dentro de los primeros tres (3) meses desde que se procesa la solicitud bajo el programa acelerado, se puede esperar la primera acción oficial. Como se mencionó anteriormente, el tiempo medio de tramitación de las solicitudes no expeditas en la CIPO es de 6,5 años. La Tabla 1 muestra el número de solicitudes de patente ingresadas en el PDEA y el número de aquellas solicitudes que se han emitido como patentes a partir de esta publicación. Como puede observarse, a través de la PDEA, pocas solicitudes de patente quedan pendientes más de 2 años después de su fecha de entrada a la PDEA.

Por ejemplo, en el momento de redactar este artículo, más del 30% de las solicitudes de patentes canadienses que ingresaron a la PDEA de tecnologías limpias en 2020 ya se han emitido como patentes. Ese porcentaje aumenta a casi el 81% para las solicitudes ingresadas en 2019 y al 88% para las solicitudes ingresadas en 2018. Claramente, las solicitudes que aprovechan las PDEA para tecnologías limpias tienden a resultar rápidamente en patentes otorgadas.

Tabla I: Tecnologías limpias de PDEA en CIPO: Solicitudes totales, solicitudes pendientes, y solicitudes concedidas por año de entrada en el programa. Fuente: CIPO.

Captación de la PDEA

Pero, a pesar de su éxito, el programa está infrautilizado. De la tabla anterior, incluso en su año de mayor actividad, ¡solo 77 solicitudes aprovecharon el PDEA! Por contexto, en 2019, la CIPO recibió 36,488 solicitudes de patente, pero solo 42 solicitudes ingresaron al PDEA por tecnologías limpias. Es decir, ¡solo el 0,115% de las solicitudes presentadas en CIPO en 2019 aprovecharon el programa de tecnologías limpias!

La concesión acelerada de patentes para tecnologías limpias puede tener enormes beneficios para la industria y para el público en general. Para las empresas, las concesiones de patentes anteriores pueden impulsar la innovación, mejorar la velocidad de comercialización y fortalecer el potencial de concesión de licencias. Utilizando la Global Patent Prosecution Highway (GPPH) y otros acuerdos multilaterales y bilaterales, además, una concesión de patente exitosa en Canadá puede conducir a concesiones rápidas en docenas de otras jurisdicciones en todo el mundo, incluidos los EE. UU. y Europa. Y, considerando los efectos potenciales (¡y actuales!) del cambio climático, las tecnologías que ayudan a mitigar esos efectos y otros impactos ambientales son más necesarias que nunca. Por lo tanto, una mayor aceptación del PDEA canadiense beneficiaría a los solicitantes y al mundo por igual.

Para obtener más información sobre cómo acelerar la tramitación de las solicitudes de patentes, comuníquese con nuestros expertos de Brion Raffoul. Nuestra socia gerente, Natalie Raffoul, es la actual presidenta del Comité Permanente de PI y Tecnología Ecológica de la AIPPI. El año pasado, fue entrevistada por la Asociación Alemana para la Protección de la Propiedad Intelectual (GRUR por sus siglas en inglés) para discutir sobre el Comité Permanente y su misión principal. La revisión global del Comité Permanente de los PDEA (Incentivar las invenciones y la innovación de tecnologías limpias: una revisión global [a la luz de COVID-19]) proporciona además una revisión informativa de los programas de tecnologías limpias en todo el mundo.

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